Search This Blog

Loading...

Monday, April 22, 2013

It's Over (Alien Tort Statute litigation) (almost)


The Supreme Court has issued its Kiobel opinion, and it effectively ends the era of Alien Tort Statute litigation that began with the path-breaking Filartiga decision issued by the Second Circuit in 1980.  The ATS effectively opened the doors of the US judiciary to human rights victims who could not achieve justice elsewhere.  Now, that door is closed.

A few reactions to the Chief Justice Robert’s majority opinion, as well as Breyer’s (four-vote) concurrence.

First, there is much speculation that ATS cases will live albeit under different labels.  To a certain extent this is true.  The Torture Victim Protection Act (TVPA) explicitly applies extra-territorially, so Filartiga-type cases can proceed under the TVPA because Congress has sufficiently rebutted the presumption against territoriality that the majority applied in Kiobel.  Second, some victims might be able to file common-law tort claims in state courts for pre-existing causes of action – say wrongful death.  Although there is nothing preventing state courts from hearing these cases as long as personal jurisdiction is established (the defendant has been served process), there is still the pesky forum non conveniens doctrine that counsels against hearing claims that ought to be considered elsewhere.  This doctrine will presumably limit – although not foreclose – common law claims in state courts.

Second, Justice Roberts’ opinion has a pirate problem.  Everyone agrees that piracy falls within the classic set of Blackstonian offences that are permissible under the ATS – the Supreme Court’s own Sosa opinion made this point explicitly.  Roberts’ majority opinion does not shy away or attempt to overturn this precedent.  However, this stands in definite tension with his claim that the ATS does not apply extraterritorially.  Pirates operate on the high seas – outside the jurisdiction of the United States.  Consequently, the Roberts’ opinion would appear to contain a contradiction.

However, Roberts argues that piracy takes place outside the sovereign control of any country, which explains why it is still permissible under the ATS.  Under the Kiobel reasoning, only torts committed within the sovereign territory of other countries is usually disallowed.  Since piracy takes place outside the control of any sovereign territory, it is still fair game for the ATS.

There are two potential responses here.  The first, noted by Justice Breyer in his four-vote concurrence, is that piracy takes place on ships – and jurisdiction on ships is based on the flag that the ship is flying.  Consequently, it is incorrect to say that piracy takes place outside the sovereignty of another country.  While this is true, there is a second interesting response, already noted by Thomas Lee and other commentators, which is that the ATS might survive in other situations, like piracy, that take place outside the sovereign jurisdiction of any state.  These might include atrocities committed in so-called failed states – or terra nullius to use the more technical Latin phrase – where the sovereign control of the state has collapsed.  The idea of the failed state is underdeveloped in contemporary international law, and it has a worrisome pedigree.  John Yoo argued in one of his OLC “torture memos” that the Geneva Conventions did not apply to U.S. conduct in Afghanistan because Afghanistan was a failed state.  However, in the Kiobel context, the failed state argument might be used to the opposite effect: to establish legal regulation under the ATS.  Might the court entertain a future Kadic v. Karadzic-type case under the theory that Bosnia Herzegovina represented a failed state at the time of the Srebrenica massacre? I am doubtful, though perhaps Somalia provides a more secure example of a failed state where sovereign control is relatively absent (at least in some portions of the relevant territory).

A final point now about Justice Breyer’s concurrence.  Breyer concluded that he would have denied jurisdiction for the Kiobel plaintiffs but for different reasons. He included a handful of factors clustered around the connections the case has to U.S. national interests.  One of those factors for Breyer was that the corporation in question, although it had a U.S. office, did not have significant contacts with the United States, and second, the corporation was only accused of complicity (aiding and abetting) – as opposed to liability as a principal perpetrator.  

This last element is very striking and Breyer spent no time defending it, nor providing a citation to support it.  I say this is striking because, at least in the criminal law, it is a hallmark of American legal thought that accomplices are just as guilty as principal perpetrators (and subject to the same level of punishment).  Indeed, the federal criminal code provides for this explicitly.  To civil law countries that follow a Germanic model of criminal law, this American approach is absurd, because these other countries classify accomplices as embodying a lower form of liability subject to lesser penalties.  No such assumption follows in American criminal law, and therefore it is a bit odd to hear Breyer claim, without further support, that corporate aiding and abetting is somehow less serious than a corporation’s perpetration of atrocities as a principal.  Although I might agree with this as a normative matter (and in fact have argued this point in law review articles about international criminal law), I find it strange as a description of current American jurisprudence.  

3 comments:

jac davic said...

Bà bầu ăn bưởi có tốt không? Bưởi là loại trái cây có vị chua, rất ngon, chứa nhiều thành phần vitamin rất tốt cho sức khỏe
Bà bầu nên ăn gì cho con thông minh?Trong suốt thời gian 9 tháng mang thai, đối với bà bầu chế độ ăn uống, sinh hoạt nghỉ ngơi vô cùng quan trọng, việc này không chỉ giúp bồi bổ sức khỏe mà còn giúp thai nhi phát triển khỏe mạnh, phát triển trí thông minh cho bé sau này
Bà bầu có nên ăn sữa chua không? Sữa chua không chỉ là thức ăn ngon miệng, mà là thức ăn bổ dưỡng, rất tốt cho da dẻ chị em và đặc biệt có thể chữa trị bệnh tốt.
Những món ăn tốt cho bà bầuPhần lớn bà bầu đều cần dung nạp thêm nhiều chất đạm, một số loại vitamin và khoáng chất nhất định như axit folic, sắt và đặc biệt nhiều canxi.
Bà bầu nên ăn thực phẩm gì để con trắngĐể giúp chị em giải đáp vấn đề này. Cùng đón xem bài viết sau đây nào các bạn.
Những thực phẩm bà bầu không nên ănChế độ dinh dưỡng của bà bầu trong thời kì mang thai là hết sức quan trọng, bởi thời gian này mẹ bầu gặp nhiều khó khăn, thay đổi nên việc ăn uống cũng thay đổi
Con trai thích con gái ở những điểm nào ?Để giúp các bạn gái hiểu rõ vấn đề cũng như giải đáp thắc mắc này mình xin chia sẻ một số kinh nghiệm sau đây.
Con trai lạnh lùng thích con gái như thế nào?Bạn đang để ý một chàng trai, nhưng anh ấy lại là một người con trai lạnh lùng, ít nói và ít đùa giỡn với mọi người.
Những thực phẩm tốt cho bà bầu 3 tháng đầuChú ý không nên lơ là cung cấp dinh dưỡng khi mang thai sẽ ảnh hưởng không tốt đến cả mẹ lẫn con.
Chế độ dinh dưỡng cho bà bầu 3 tháng đầuSớm biết được tin vui, có lẻ không ai hạnh phúc bằng mẹ bầu, mang thai là thời gian khó khăn nhưng chính thiên thần sắp chào đời kia chính là niềm vui của gia đình, giúp mái ấm thêm hạnh phúc hơn.
Đặt tên cho con trai – con gái hayThiên thần của bạn sắp được chào đời, nhưng bạn chưa biết phải đặt tên cho thiên thần của mình tên gì thật hay, thật ý nghĩa.

An Binh said...

Để nhân viên làm việc tập trung cao độ hơn trong công việc thì hiện nay, rất nhiều công ty đã chọn vach ngan van phong . Làm sao để chọn được loại vách ngăn phù hợp nhất, hãy cùng chúng tôi chia sẻ cho bạn điều đó ngay bây giờ.
Lựa chọn vách ngăn gỗVách ngăn gỗ Veneer
Vách ngăn văn phòng này có nhiều ưu điểm, thực phẩm là được làm bằng chất liệu gỗ tự nhiên, khá thân thiện và tạo được không gian ấm cúng cho văn phòng làm việc. Ngoài ra sử dụng loại vách ngăn này còn có tính thẩm mỹ cao, bề mặt khá sáng mịn, hiện đại. Thế nhưng chính vì được làm bằng gỗ tự nhiên mà những lát gỗ khá mỏng, khi di chuyển nhiều thì dễ bị nứt nẻ hơn. Loại vách ngăn này có giá khá cao nhưng mang tới diện mạo sang trọng cho không gian văn phòng.
Kiểu vách ngăn văn phòng này có nhiều ưu điểm và được đánh giá khá cao. Chất liệu gỗ được làm là gỗ công nghiệp chứ không phải gỗ tự nhiên, giá cả thì phải chăng, tính thẩm mỹ cao. Không những vậy, công ty có thể sử dụng trong thời gian lâu dài bởi được sản xuất theo công nghệ hiện đại. Trọng lượng khá nhẹ, lực nén có áp suất lớn làm cho khả năng chịu lực cao. Ngoài ra vách ngăn bằng gỗ còn có khả năng chống nước, ít bị trầy xước, bền đẹp, kiểu dáng và màu sắc đa dạng, làm nên không gian văn phòng đẹp như ý lại dễ kết hợp với bàn ghế văn phòng, tủ tài liệu.
Bên trên là một số kiểu vách ngăn, bạn có thể cân nhắc để chọn ra loại vách ngăn phù hợp nhất cho nơi làm việc. Nếu bạn có nhu cầu hãy liên hệ ngay với chúng tôi chuyên cung cấp loại vách ngăn của nội thất hòa phát với nhiều kích thước, chất liệu khác nhau với giá cả phải chăn tốt nhất.

Jennifer Skelton said...

This topic is nice and i am happy to read this
rephrasing sentences online service.